Artículos

¿Cómo es un sistema Hi-Fi para escuchar música líquida?

música líquida de beethoven

En las últimas semanas nos hemos centrado en el disfrute de la música líquida en el entorno Hi-Fi. Antes hemos hablado de de plataformas que permiten transmitir nuestra música favoritaY luego pasamos a a los que, en cambio, permiten descargar y almacenar localmente o en la nube las canciones más bonitas. Pero la pregunta que nos hacemos hoy es: ¿cómo se estructura un sistema Hi-Fi diseñado para trabajar con música líquida de alta definición?

El esquema de un sistema de música líquida

Todo lo que hay en la cadena electrónica que va desde el amplificador en adelante (ya sea un amplificador integrado o un pre y un amplificador de potencia) permanece sin cambios. Lo que cambia es lo primero: la fuente y todo lo relacionado con ella. Estamos acostumbrados a tener un reproductor de CD o un tocadiscos como fuente, normalmente. Con el discurso relacionado con la música líquida, las cartas sobre la mesa cambian y el protagonista de nuestro sistema Hi-Fi pasará a ser un Ordenador Personal. Será aquí donde mantendremos nuestras listas de reproducción guardadas localmente o escucharemos música a través de algún servicio de streaming.

ordenador de música PC

En el primer caso tendremos que recurrir a un software para reproducir las pistas; hay muchos, y probablemente profundizaremos en la discusión con un artículo aparte, pero por ahora nos limitamos a informar de los más populares (además de gratuitos): Foobar2000. Utilizar un PC como fuente es, sin duda, la mejor solución técnica. Pero es uno de los menos inmediatos que se pueden utilizar, tanto por el lado del hardware como del software. En cuanto al hardware, si quieres un PC diseñado específicamente para escuchar música, tendrás que recurrir a carcasas específicas capaces de contener el ruido y las vibraciones emitidas por la ventilación. En cuanto al software, tendrás que eliminar todo lo que no sea necesario para escuchar música para obtener un rendimiento óptimo.

Una vez hecho esto, el siguiente paso fundamental es comprar un DAC de nivel. El que se instala en la gran mayoría de los PC es malo y corre el riesgo de ser un fuerte cuello de botella para el resto del sistema. En cualquier caso, hay tarjetas de sonido de alto nivel que pueden evitar tener un DAC externo. Suelen utilizarse menos por dos razones: la primera es que estas tarjetas sólo pueden utilizarse con el PC, mientras que el DAC externo puede utilizarse también con otras fuentes; la segunda es que están poco protegidas de las interferencias generadas dentro del PC. Por lo tanto, si optamos por el DAC, habrá que conectarlo, mediante un cable USB, entre la fuente y el amplificador.

Otro componente que no es fundamental, pero que sin duda es de interés, es el DSP. DSP significa procesamiento digital de señales; con estas tres palabras se indica el procesamiento de señales representadas en forma de números en tiempo real. El DSP es, por tanto, un microprocesador dedicado exclusivamente a procesar una señal continua tras su muestreo, por lo que no sustituye a la tarjeta de sonido, sino que la acompaña. La primera ventaja de tener este componente en su sistema es la reducción de la carga de la CPU del ordenador. Este es un aspecto que, sin embargo, dada la potencia de cálculo que alcanza hoy también un PC de gama media, va a desaparecer.

En segundo lugar, suponemos que la señal analógica se convierte en un flujo de números. La potencia de cálculo para el procesamiento de señales digitales permite muchas ventajas sobre el procesamiento analógico, como la detección y corrección de errores de transmisión, y también la compresión de datos. Todas estas operaciones, destinadas a mejorar la dinámica, reducir la distorsión y mejorar la relación señal/ruido, se llevan a cabo antes de pasar por el DAC, que vuelve a convertir la señal en formato analógico.

Por lo tanto, un DSP aporta ventajas innegables a nuestra escucha. Pero su aplicación es aún más interesante cuando se combina con un micrófono. Con este combo, mediante determinados DSP, es posible "sondear" el entorno de escucha para que las modificaciones realizadas en la pista por el procesador hagan que las frecuencias altas, medias y bajas se ecualicen en función del contexto en el que se emiten.

cambridge audio 851n

Música líquida sin necesidad de un PC

Entonces, ¿no hay escapatoria para los que no tienen placer o no tienen tiempo para dedicarse a configurar un ordenador? No, afortunadamente hay otras formas válidas de disfrutar de la música líquida y al mismo tiempo tener un sistema Hi-Fi más "clásico". La solución se llama "reproductor de red"; estos jugadores se combinan cada vez más con otros componentes de la cadena de audio, como los reproductores de CD. Un reproductor de red es, en definitiva, un reproductor de música digital de alta calidad.

Esta es una gran solución para quienes escuchan música en streaming, radio web y música digital almacenada en un servidor local, pero no quieren utilizar un PC como fuente. Una vez que tengamos nuestro reproductor de red, el esquema del sistema Hi-Fi para escuchar música líquida será similar al descrito anteriormente. También es aconsejable conectar el reproductor de red a un DAC a través de un cable coaxial u óptico; en Hi-Fi, cuanto más separados estén los componentes entre sí para realizar sus funciones específicas, mejor tenderá a ser la calidad del sonido.

Y no sólo eso. Incluso utilizando un reproductor de red podemos contar con algunos DSPs (pero esto es una circunstancia rara), que de todas formas permiten una gama menos amplia de personalizaciones que lo que podemos hacer con un ordenador. El principal problema de los reproductores de red es su longevidad y flexibilidad. Ya hay muchas plataformas para escuchar música en streaming de alta definición y nacerán muchas más (así como algunas desaparecerán). El hecho de que casi todos los reproductores de red no tengan un sistema operativo propio en favor de una mayor comodidad de uso, podría hacer que estas transiciones fueran traumáticas, salvo las actualizaciones de firmware por parte del fabricante. De hecho, incluso cuando las fichas están en el aire, podría ocurrir que el reproductor de red que quieres no sea compatible con la plataforma que estás acostumbrado a utilizar. En resumen: hay que evaluar bien los pros y los contras.

Cables de audio Hi-Fi para un sistema de música líquida

En cuanto al cableado, en un sistema Hi-Fi concebido para trabajar con música líquida, es el cable USB el que cobra importancia, una de las últimas incorporaciones introducidas por Ricable. Hemos hecho una breve mención al cable coaxial por la conexión entre el reproductor de red y el DAC, un cable coaxial que lleva tiempo en el catálogo y que le invitamos a descubrir junto a todos nuestros otros productos.

Artículos relacionados

  1. Maurizio dijo:

    Me gustaría empezar a escuchar música líquida. Suelo utilizar sólo soluciones de pc windwos. ¿Para los Mac? ¿Hay algo? ¿Qué saco debo utilizar? Gracias por su disponibilidad

    1. Ricable dijo:

      Buenos días Maurizio, en cuanto al DAC, no cambia nada si usas Windows PC o Mac. Sobre el reproductor, en cambio, empecemos diciendo que VLC Media Player no es una solución totalmente descartable, pero si quieres algo más específico están Elmedia Player e IINA, por ejemplo. La oferta, aunque reducida en comparación con la de Windows, está ahí, y cada programa presenta diferentes peculiaridades.

  2. GIANCARLO dijo:

    Buenas noches.
    Soy un neófito y un principiante en la materia.
    Además estoy encerrado en casa debido a la segunda pandemia de Covid 19 (en la zona roja).
    Mi primera pregunta es muy sencilla: ¿qué DAC decente podría comprar (rango de precios bajo/medio)?
    La segunda pregunta es más difícil.
    Antes de proceder a la compra de sus cables de muy alta calidad (ni siquiera sabía que existían), ¿es posible enviarles una lista de los componentes de mi modesto sistema estéreo de alta fidelidad para tener algunas sugerencias útiles?
    Ten en cuenta que soy un jubilado de 68 años. Empecé a escuchar mucha música (excluyendo música comercial y cancioncillas) a mediados de los 60 con los antiguos casetes de audio/música (los míticos TDK cromados). Luego me pasé a los discos de vinilo/33rpm, y finalmente opté por los CD (que nunca me convencieron).
    Gracias por su atención.
    Giancarlo

    1. Ricable dijo:

      Hola Giancarlo, puedes escribirnos a la siguiente dirección de correo electrónico info@ricable.com para todas las consultas.

Deja un comentario

Su dirección de correo electrónico no se publicará. Los campos obligatorios están marcados *