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Cómo es un sistema Hi-Fi para escuchar música líquida

música líquida de beethoven

En las últimas semanas, nos hemos centrado en el disfrute de la música líquida en el entorno Hi-Fi. Primero hablamos de plataformas que nos permiten transmitir nuestra música favorita, yy luego pasamos a a la descarga y el almacenamiento de tus canciones favoritas de forma local o en la nube.. Pero la pregunta que nos hacemos hoy es: ¿cómo es un sistema Hi-Fi diseñado para trabajar con música líquida de alta definición?

Esquema de un sistema de música líquida

Todo en la cadena electrónica a partir del amplificador (ya sea un amplificador integrado o una combinación de preamplificador y amplificador de potencia) permanece sin cambios. Lo que cambia es lo primero: la fuente y todo lo que la rodea. Estamos acostumbrados a tener un reproductor de CD o un tocadiscos como fuente, normalmente. Al hablar de música líquida, las tornas cambian y el protagonista de nuestro sistema Hi-Fi se convertirá en un Ordenador Personal. Aquí es donde guardaremos nuestras listas de reproducción guardadas localmente o escucharemos música a través de algún servicio de streaming.

ordenador de música PC

En el primer caso, tendremos que recurrir a un software para reproducir las pistas; hay muchos, y probablemente entraremos en materia en otro artículo, pero por ahora nos limitaremos a mencionar los más populares (y gratuitos): Foobar2000. Utilizar un PC como fuente es, sin duda, la mejor solución técnica. Pero es una de las menos inmediatas que se pueden utilizar, tanto en lo que respecta al hardware como al software. En cuanto al hardware, si quieres un PC diseñado específicamente para escuchar música, tendrás que recurrir a carcasas específicas capaces de contener el ruido y las vibraciones que emite la ventilación. En cuanto al software, tendrás que eliminar todo lo que no necesites para escuchar música para obtener un rendimiento óptimo.

Una vez hecho esto, el siguiente paso fundamental es comprar un DAC de nivel. El que se instala en la gran mayoría de los PC es malo y corre el riesgo de ser un fuerte cuello de botella para el resto del sistema. En cualquier caso, hay tarjetas de sonido de alto nivel que pueden evitar tener un DAC externo. Suelen usarse menos por dos razones: la primera es que estas tarjetas sólo pueden usarse con el PC, mientras que el DAC externo puede usarse con otras fuentes; la segunda es que están mal protegidas de las interferencias generadas dentro del PC. Así que si optamos por el DAC, habrá que conectarlo, mediante un cable USB, entre la fuente y el amplificador.

Otro componente que no es fundamental, pero que sin duda es de interés, es el DSP. DSP significa procesamiento digital de señales; con estas tres palabras se indica el procesamiento de señales representadas en forma numérica en tiempo real. El DSP es, por tanto, un microprocesador dedicado exclusivamente a procesar una señal continua después de haberla muestreado, por lo que no sustituye a la tarjeta de sonido, sino que se sitúa junto a ella. La primera ventaja de tener este componente en su sistema es la reducción de la carga de la CPU del ordenador. Sin embargo, este es un aspecto que está desapareciendo, dada la potencia de cálculo que alcanza hoy en día incluso un PC de gama media.

En segundo lugar, suponemos que la señal analógica se convierte en un flujo de números. La potencia de cálculo para el procesamiento de señales digitales permite muchas ventajas sobre el procesamiento analógico, como la detección y corrección de errores de transmisión, y también la compresión de datos. Todas estas operaciones, destinadas a mejorar la dinámica, reducir la distorsión y mejorar la relación señal/ruido, se realizan antes de pasar por el DAC, que vuelve a convertir la señal en formato analógico.

Por lo tanto, un DSP aporta ventajas innegables a nuestra escucha. Pero su aplicación es aún más interesante cuando se combina con un micrófono. Con este combo, utilizando determinados DSP, es posible "sondear" el entorno de escucha para que las modificaciones realizadas en la pista por el procesador hagan que las frecuencias altas, medias y bajas se ecualicen en función del contexto en el que se emiten.

cambridge audio 851n

Música líquida sin necesidad de un PC

Entonces, ¿no hay escapatoria para los que no tienen placer o no tienen tiempo para dedicarse a configurar un ordenador? No, afortunadamente hay otras formas viables de disfrutar de la música líquida y tener al mismo tiempo un sistema Hi-Fi más "clásico". La solución se llama reproductor de red; estos jugadores Cada vez se combinan más con otros componentes de la cadena de audio, como los reproductores de CD. Un reproductor de red es, en definitiva, un reproductor de música digital de alta calidad.

Es una buena solución para quienes escuchan música en streaming, radio web y música digital almacenada en un servidor local, pero no quieren utilizar un PC como fuente. Una vez que tengamos nuestro reproductor de red, el esquema del sistema Hi-Fi para escuchar música líquida será similar al descrito anteriormente. También es aconsejable conectar el reproductor de red a un DAC a través de un cable coaxial u óptico; en Hi-Fi, cuanto más separados estén los componentes entre sí para realizar sus funciones específicas, mejor tenderá a ser la calidad del sonido.

Y no sólo eso. Incluso utilizando un reproductor de red podemos contar con algunos DSP (pero es una circunstancia poco frecuente), que sin embargo permiten un rango de personalización menos amplio que el que es posible con un ordenador. El principal problema de los reproductores de red es su longevidad y flexibilidad. Ya hay muchas plataformas para transmitir música en alta definición, y surgirán muchas más (y algunas desaparecerán). El hecho de que casi todos los reproductores de red no tengan un sistema operativo propio en favor de una mayor facilidad de uso podría hacer que estas transiciones sean traumáticas, a menos que el fabricante actualice el firmware. De hecho, incluso cuando las fichas se caen, puede ocurrir que el reproductor de red que quieres no sea compatible con la plataforma que estás acostumbrado a usar. En resumen: hay que sopesar los pros y los contras.

Cables de audio Hi-Fi para un sistema de música líquida

En términos de cableado, en un sistema Hi-Fi diseñado para trabajar con música líquida, es el cable USB el que gana importancia, una de las últimas incorporaciones introducidas por Ricable. Hemos mencionado brevemente el cable coaxial por la conexión entre el reproductor de red y el DAC, un cable coaxial que lleva tiempo en el catálogo y que le invitamos a descubrir junto con todos nuestros otros productos.

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  1. Mauricio dijo:

    Me gustaría empezar a escuchar música líquida. A menudo sólo utilizo soluciones para PCs windwos. ¿Para los Mac? ¿Hay algo? ¿Qué saco debo utilizar? Gracias por su disponibilidad

    1. Ricable dijo:

      Buenos días Maurizio, en cuanto al DAC, no cambia nada si usas Windows PC o Mac. Sobre el reproductor, en cambio, empecemos diciendo que VLC Media Player no es una solución a descartar por completo, pero si quieres algo más específico están Elmedia Player e IINA, por ejemplo. La oferta, aunque reducida en comparación con la de Windows, está ahí, y cada programa presenta diferentes peculiaridades.

  2. GIANCARLO dijo:

    Buenas noches
    Soy un neófito y un principiante en la materia.
    También estoy encerrado en mi casa por la segunda pandemia de Covid 19 (en la zona roja).
    Mi primera pregunta es muy sencilla: ¿qué DAC decente podría comprar (rango de precios bajo/medio)?
    La segunda pregunta es más difícil.
    Antes de proceder a la compra de sus cables de muy alta calidad (ni siquiera sabía que existían), ¿es posible enviarles la lista de componentes de mi modesto sistema estéreo de alta fidelidad para tener algunas sugerencias útiles?
    Hay que tener en cuenta que soy un jubilado de 68 años: empecé a escuchar mucha música (excluyendo música comercial y canciones) a mediados de los 60, con los antiguos casetes de audio/música (los míticos cromados de TDK). Luego me pasé a los discos de vinilo/33rpm y finalmente opté por los CD (que nunca me convencieron).
    Gracias por su atención.
    Giancarlo

    1. Ricable dijo:

      Hola Giancarlo, puedes escribirnos a info@ricable.com para cualquier consulta.

  3. Fulvio dijo:

    Me gustaría escuchar música hd desde mi smartphone a través de un altavoz estéreo portátil y unos auriculares, ¿qué me recomiendan?
    Gracias
    Fulvio

    1. Ricable dijo:

      Hola Fulvio, lamentablemente sólo producimos cables, para el equipo a conectar deberías contactar con alguien que produzca altavoces activos... ¡lo siento!

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