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Todos los componentes separados de un sistema Hi-Fi

Sistema de escucha de tocadiscos de vinilo

Hagamos algunas consideraciones sencillas antes de empezar. En primer lugar, es importante partir de la premisa de que el número de configuraciones según las cuales puede estructurar su sistema Hi-Fi no es infinito... pero casi. La gran mayoría de los sistemas, en cualquier caso, tienen una estructura que incluye una fuente, un amplificador y altavoces. Sin embargo, estas tres columnas se pueden segmentar, aprovechando un DAC no integrado, por ejemplo, o dividiendo el amplificador integrado en el par pre + amplificador de potencia. Otra consideración curiosa que podemos hacer al respecto es la siguiente: un objeto trivial que siempre llevamos con nosotros y que forma parte de nuestra rutina de forma abrumadora, como el smartphone, contiene en su interior toda la cadena de audio. Ciertamente con otras actuaciones, pero nuestros teléfonos móviles contienen altavoces, DAC, amplificador y todo lo necesario para que se emita un sonido. Pero, ¿cuáles son los componentes independientes de un sistema Hi-Fi?

La fuente

La fuente puede corresponder a varios elementos. Puede ser una mesa giratoria, un reproductor de CD o incluso un reproductor de red o un PC, en caso de que escuche música líquida. Es lo que emite la señal de la pista que queremos escuchar. Por ello, la fuente siempre estará antes de nuestro sistema Hi-Fi, excepto el acondicionador de red, que se sitúa entre la fuente y la toma de corriente. Un reproductor de CD lee los datos almacenados en los discos compactos. Los reproductores de CD pueden leer, además de los formatos físicos de CD, como el CD-R y el CD-RW, los numerosos formatos lógicos de CD (CD de audio, CD de vídeo, etc.) en función del software de que disponga el propio reproductor de CD o el ordenador que lo albergue. El sonido de un CD es digital.

vinilo con centro naranja, azul y blanco

Eltocadiscos es, en cambio, un dispositivo eléctrico para la reproducción del sonido que consiste en un plato giratorio, sobre el que se coloca un disco de vinilo que será leído por un brazo dotado de un cabezal y una aguja, deslizándose sobre los surcos correspondientes. También es la evolución del gramófono, inventado en la segunda mitad del siglo XIX por Emile Berliner. El sonido de un vinilo es analógico. Pasemos ahora a la última frontera de las fuentes de audio: los ordenadores personales y los reproductores de red. Estos dispositivos leen archivos digitales, ya sean guardado localmente o reproducido en streaming. Técnicamente son la solución más eficaz, pero son menos fáciles de configurar que los reproductores de CD o los tocadiscos.

El amplificador

diferencias estándar de alta gama

El amplificador es, sin lugar a dudas, entre todos los componentes separados de un sistema Hi-Fi, el corazón palpitante de la cadena de audio. Un poco por su posición, ya que está en el medio, entre la fuente y los altavoces. Un poco porque es el punto en el que la información, ya sea que provenga del reproductor de CD, del tocadiscos, del reproductor de red o incluso de la televisión, es conducida, convertida y finalmente transmitida a los altavoces en forma de impulsos eléctricos mejorados. Podemos dividir los amplificadores en dos grandes categorías: de válvulas y de transistores. Los primeros se caracterizan por ser los únicos en el mercado hasta hace unas décadas -hoy se dirigen a un nicho-, así como por... las válvulas.

Gracias a ellos la tensión de entrada aumenta y, según muchos audiófilos, esto significa más musicalidad, más "calidez". Sin embargo, el calor no es sólo figurativo. Los amplificadores de válvulas se calientan mucho y consumen mucha corriente, tanto que las válvulas tardan unos minutos en alcanzar la temperatura adecuada. Por último, pero no menos importante: el precio de compra es, por término medio, mucho más elevado que el de un amplificador de transistores.

Con los amplificadores estructurados con transistores es otra cosa. Suelen tener una entrada de corriente elevada, no de tensión. Los amplificadores de transistores constituyen la gran mayoría de los que se comercializan hoy en día. Otra subdivisión que podemos hacer con respecto a los amplificadores es que pueden estar integrados o separados en la combinación de pre y amplificador de potencia. En este caso, los integrados saturan el mercado. La compra de un amplificador, sin embargo, debe ir siempre acompañada de la de los altavoces, de los que hablaremos en el siguiente apartado.

Sin embargo, digamos primero unas palabras sobre las clases de amplificadores. Estos no tienen nada que ver con los que encontramos cuando hablamos de aparatos. Las clases, cuando hablamos de amplificadores, no denotan ni el consumo ni la calidad de los mismos. Más bien representan el funcionamiento interno, la estructura del amplificador; pero puede ocurrir que un amplificador de clase D suene mejor que uno de clase A. La calidad depende realmente de muchos factores.

Altavoces acústicos

Cómo elegir el amplificador adecuado y altavoces? Un aspecto a tener en cuenta, pero no calculable, es nuestro gusto. Nada sonará mejor que lo que nos gusta en términos de dinámica, proyección e intensidad en las frecuencias altas o bajas. Pero, por suerte, también hay parámetros más objetivos que podemos calcular para despejar nuestra mente. La potencia de salida de un amplificador debe ser igual, o ligeramente superior, a la de los dos altavoces sumados. En las instrucciones suele haber indicaciones en este sentido. En el caso de los altavoces que reciben muy poca potencia, el rendimiento sonoro estará por debajo de las expectativas; en el caso de los altavoces que reciben demasiada potencia, el riesgo de arruinarlos será concreto.

altavoces acústicos altavoces sistema Hi-Fi mejor

Por lo tanto, los altavoces son el dispositivo que finalmente transforma la señal eléctrica procedente de un amplificador de audio en sonido y la hace llegar al oyente. A pesar de que se pueden dividir en altavoces activos (es decir, con amplificador integrado) o pasivos, apenas encontrará nada que tenga que ver realmente con la alta fidelidad en el primer caso. Más interesante es la duda que surge entre los altavoces de estantería y los de suelo. Aquí el factor discriminante es el tamaño de la habitación; en el caso de que el entorno auditivo, de la que nunca dejaremos de subrayar su importancia, está contenida, será mejor declinarla en altavoces de estantería, apoyados por un buen subwoofer.

Subrayemos una vez más cómo la configuración de un sistema Hi-Fi es absolutamente cambiante en función del contexto, del audiófilo que lo escucha, de la disponibilidad económica, del uso que se quiera hacer (musical o multimedia) y de muchos otros factores. En otro lugar hemos tenido la oportunidad de profundizar en el discurso sobre el bicableado y la biamplificación.

¿Y los cables?

Los componentes separados de un sistema Hi-Fi, si se reducen a lo esencial, son por tanto: fuente, amplificador y altavoces. Cuanto más aumente la calidad de la electrónica, más reveladora será, más contará lo que les une. Un cableado Hi-Fi a la altura del resto del sistema, a ciertos niveles, ya no es un factor despreciable. Echa un vistazo a nuestro catálogo y empieza a honrar tu pasión, paso a paso.

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