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À quoi ressemble une chaîne hi-fi pour écouter de la musique liquide ?

musique liquide de beethoven

Ces dernières semaines, nous nous sommes concentrés sur le plaisir de la musique liquide dans l'environnement Hi-Fi. Nous avons parlé plus tôt de de plateformes qui vous permettent de diffuser notre musique préféréeEt puis nous sommes passés à autre chose à celles qui, au contraire, permettent de télécharger et de stocker localement ou dans le nuage les plus belles chansons. Mais la question que nous posons aujourd'hui est la suivante : comment est structurée une chaîne Hi-Fi conçue pour fonctionner avec de la musique liquide en haute définition ?

Le schéma d'un système de musique liquide

Tout dans la chaîne électronique qui part de l'amplificateur (qu'il s'agisse d'un amplificateur intégré ou d'un préamplificateur et d'un amplificateur de puissance) reste inchangé. Ce qui change, c'est ce qui vient en premier : la source et tout ce qui s'y rapporte. Nous sommes habitués à avoir un lecteur de CD ou une platine comme source, en général. Avec le discours lié à la musique liquide, les cartes sur la table changent et le protagoniste de notre système Hi-Fi deviendra un ordinateur personnel. C'est là que nous conserverons nos listes de lecture sauvegardées localement ou que nous écouterons de la musique par le biais d'un service de streaming.

musique ordinateur PC

Dans le premier cas, nous devrons nous appuyer sur un logiciel pour jouer les morceaux ; il y en a beaucoup, et nous approfondirons probablement la discussion avec un article séparé, mais pour l'instant, nous nous contentons de rapporter les plus populaires (ainsi que les gratuits) : Foobar2000. L'utilisation d'un PC comme source est, sans aucun doute, la meilleure solution technique. Mais c'est l'un des moins immédiats que vous pouvez utiliser, tant du côté du matériel que du logiciel. Côté matériel, si vous voulez un PC conçu spécifiquement pour l'écoute de la musique, vous devrez recourir à des cas spécifiques capables de contenir les bruits et les vibrations émis par la ventilation. Du côté des logiciels, vous devrez supprimer tout ce qui n'est pas nécessaire à l'écoute de la musique afin d'obtenir des performances optimales.

Une fois cela fait, la prochaine étape fondamentale est d'acheter un CAD de niveau. Celle qui est installée dans la grande majorité des PC est mauvaise et risque de constituer un lourd goulot d'étranglement pour le reste du système. Il existe, en tout cas, des cartes son de haut niveau qui peuvent éviter d'avoir un DAC externe. Elles ont tendance à être moins utilisées pour deux raisons : la première est que ces cartes ne peuvent être utilisées qu'avec le PC, alors que le DAC externe peut également être utilisé avec d'autres sources ; la seconde est qu'elles sont peu protégées des interférences générées à l'intérieur du PC. Ainsi, si nous optons pour le DAC, il devra être connecté, via un câble USB, entre la source et l'amplificateur.

Un autre élément qui n'est pas fondamental mais qui présente certainement un intérêt est le DSP. DSP signifie traitement numérique des signaux ; avec ces trois mots, nous indiquons le traitement des signaux représentés sous forme de nombres en temps réel. Le DSP est donc un microprocesseur dédié exclusivement au traitement d'un signal continu après son échantillonnage, qui ne remplace donc pas la carte son, mais se trouve à côté de celle-ci. Le premier avantage d'avoir ce composant dans votre système est la réduction de la charge sur le CPU de l'ordinateur. C'est un aspect qui, cependant, étant donné la puissance de calcul atteinte aujourd'hui également par un PC de milieu de gamme, va disparaître.

Deuxièmement, nous supposons que le signal analogique est converti en un flux de nombres. La puissance de calcul du traitement numérique des signaux offre de nombreux avantages par rapport au traitement analogique, tels que la détection et la correction des erreurs de transmission, ainsi que la compression des données. Toutes ces opérations, qui visent à améliorer la dynamique, à réduire la distorsion et à améliorer le rapport signal/bruit, sont donc effectuées avant de passer par le DAC, qui reconvertit le signal en format analogique.

Un DSP apporte donc des avantages indéniables à notre écoute. Mais son application est encore plus intéressante lorsqu'elle est combinée avec un microphone. Avec ce combo, il est possible, grâce à certains DSP, de "sonder" l'environnement d'écoute afin que les modifications apportées à la piste par le processeur rendent les hautes, moyennes et basses fréquences égalisées en fonction du contexte dans lequel elles sont émises.

cambridge audio 851n

De la musique liquide sans PC

N'y a-t-il donc aucune échappatoire pour ceux qui n'ont aucun plaisir ou aucun temps à consacrer à l'installation d'un ordinateur ? Non, heureusement, il existe d'autres moyens valables de profiter de la musique liquide tout en disposant d'une chaîne Hi-Fi plus "classique". La solution est appelée "network player" ; ces acteurs sont de plus en plus souvent combinés avec d'autres éléments de la chaîne audio, comme les lecteurs de CD. Un lecteur réseau est en fin de compte un lecteur de musique numérique de haute qualité.

C'est une excellente solution pour ceux qui écoutent de la musique en streaming, de la radio web et de la musique numérique stockée sur un serveur local, mais qui ne veulent pas utiliser un PC comme source. Une fois que nous aurons notre lecteur réseau, le schéma du système Hi-Fi pour écouter de la musique liquide sera similaire à celui décrit ci-dessus. Il est également conseillé de connecter le lecteur réseau à un DAC via un câble coaxial ou optique ; dans la Hi-Fi, plus les composants sont séparés les uns des autres pour remplir leurs fonctions spécifiques, plus la qualité sonore aura tendance à être meilleure.

Et pas seulement cela. Même en utilisant un lecteur réseau, nous pouvons compter sur certains DSP (mais c'est une circonstance rare), qui permettent de toute façon un éventail de personnalisations moins large que ce que nous pouvons faire avec un ordinateur. Le principal problème des acteurs du réseau est leur longévité et leur flexibilité. Il existe déjà de nombreuses plateformes d'écoute de musique en streaming haute définition et beaucoup d'autres verront le jour (et certaines disparaîtront). Le fait que presque tous les acteurs du réseau n'ont pas leur propre système d'exploitation, au profit d'un plus grand confort d'utilisation, pourrait rendre ces transitions traumatisantes, sauf pour les mises à jour de firmware par le fabricant. En fait, même lorsque les puces sont en panne, il peut arriver que le lecteur réseau que vous voulez ne supporte pas la plateforme que vous avez l'habitude d'utiliser. En bref : il faut bien évaluer les avantages et les inconvénients.

Câbles audio hi-fi pour un système de musique liquide

En ce qui concerne le câblage, dans un système Hi-Fi conçu pour fonctionner avec de la musique liquide, c'est le câble USB qui prend de l'importance, l'un des derniers ajouts introduits par Ricable. Nous avons fait une brève mention du câble coaxial en raison de la connexion entre le lecteur réseau et le DAC, un câble coaxial qui figure dans le catalogue depuis un certain temps et que nous vous invitons à découvrir avec tous nos autres produits.

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  1. Maurizio a-t-il dit :

    J'aimerais commencer à écouter de la musique liquide. Je n'utilise souvent que des solutions windwos pc. Pour les Macs ? Y a-t-il quelque chose ? Quel sac dois-je utiliser ? Merci pour votre disponibilité

    1. Ricable a-t-il dit :

      Bonjour Maurizio, en ce qui concerne le CAD, rien ne change si vous utilisez Windows PC ou Mac. En ce qui concerne le lecteur, commençons plutôt par dire que VLC Media Player n'est pas une solution complètement jetable, mais si vous voulez quelque chose de plus spécifique, il y a Elmedia Player et IINA, par exemple. Le choix, bien que réduit par rapport à Windows, est là, chaque programme présentant des particularités différentes.

  2. GIANCARLO a-t-il dit :

    Bonsoir.
    Je suis un néophyte et un débutant dans ce domaine.
    Je suis aussi enfermé dans la maison à cause de la deuxième pandémie de Covid 19 (dans la zone rouge).
    Ma première question est très simple : quel CAD décent pourrais-je acheter (fourchette de prix basse/moyenne) ?
    La deuxième question est plus difficile.
    Avant de procéder à l'achat de vos câbles de très haute qualité (je ne savais même pas qu'ils existaient), est-il possible de vous envoyer une liste des composants de ma modeste chaîne hi-fi afin d'avoir quelques suggestions utiles ?
    N'oubliez pas que je suis un retraité de 68 ans. J'ai commencé à écouter beaucoup de musique (à l'exception de la musique commerciale et des chansonnettes) au milieu des années 60 avec les anciennes cassettes audio/musicales (les mythiques TDK chromées). Je suis ensuite passé aux disques vinyles/33 tours, et j'ai finalement opté pour les CD (ce qui ne m'a jamais convaincu).
    Je vous remercie de votre attention.
    Giancarlo

    1. Ricable a-t-il dit :

      Bonjour Giancarlo, vous pouvez nous écrire à l'adresse électronique suivante info@ricable.com pour toutes les enquêtes.

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